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¿La dominancia está obsoleta?

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Un estudio publicado en noviembre en Biorxiv, el archivo de la prestigiosa institución educativa y de investigación Cold Spring Harbor Laboratory, sobre la jerarquía de dominación de perros que viven juntos concluye que el término dominancia se malinterpreta tanto por dueños como por adiestradores caninos

Extracto del trabajo publicado en BioRxiv por Eniko Kubinyi y Lisa Wallis, Investigadores de la Universidad de Eoctovos Lorand (ELTE), universidad húngara de investigación con sede en Budapest.

El término dominancia cuando se usa en referencia a los perros se ha interpretado mal en la cultura popular, lo que sugiere que los propietarios de los perros tal vez no tengan un concepto claro de lo que es el dominio. A un perro se le suele llamar dominante si muestra una personalidad asertiva y muy a menudo se usa el término para describir la relación entre perro y dueño y no entre dos perros que conviven juntos. Según los etólogos, no es una personalidad. La personalidad es en gran medida independiente del contexto y es estable en el tiempo, mientras que el dominio es un estado que depende de los socios que interactúan.
Aunque los comportamientos problemáticos, como saltar o jorobar excesivamente, se interpretan a veces por el público en general, incluidos los adiestradores caninos, como el deseo del perro de ser el alfa o jefe de la familia, el dominio no es para nada el mal comportamiento. Es muy poco probable que los perros tengan un concepto de jerarquía ya que carecen de los procesos cognitivos que serían necesarios para tal estrategia. El dominio no debe utilizarse para apoyar el concepto de jerarquía, como el desactualizado “alfa”, el mito que estipula que los propietarios deben mantener su liderazgo sobre su perro a través de fuerza e intimidación si es necesario para convertirse en el “alfa” o el líder del grupo.
Tan obsoletas creencias se han utilizado a menudo para justificar el uso de técnicas de entrenamiento abusivas y se basaron en modelos erróneos de organización de manadas de lobos, que se utilizaron para explicar aspectos del comportamiento del perro. De hecho, el uso del castigo positivo y las técnicas de entrenamiento de refuerzo negativo pueden causar mayor estrés, miedo y desconfianza y se asocian con mayor agresión hacia otros perros en el hogar y hacia miembros de la familia humana.
El dominio describe las relaciones sociales, por lo tanto, según los etólogos, no es una personalidad. La personalidad es en gran medida independiente del contexto y es estable en el tiempo, mientras que el dominio es un estado que depende de los socios que interactúan. Sin embargo, algunos dueños de perros describen a canes que a menudo muestran un comportamiento dominante hacia otros perros que tienen una “personalidad dominante”. Este malentendido puede explicarse en parte por el hecho de que, en base a una revisión de la literatura sobre caninos, los psicólogos han identificado una amplia dimensión etiquetada como “sumisión”, definida como lo opuesto al dominio. Se ha encontrado que el estado de dominio está asociado con algunos rasgos de personalidad (por ejemplo, la agresión hacia las personas) y también con liderazgo, lo que sugiere que ciertos rasgos de personalidad afectan a los rangos de dominación.
El liderazgo, en contraste con el dominio, no puede ser forzado o exigido, ya que requiere seguidores que optan por seguir para su propio beneficio. Más técnicamente, el liderazgo es un diferencial no aleatorio.
Una simple regla práctica podría ayudar a explicar el dominio formal en los perros: “para que se les permita quedarse en el grupo, realice un comportamiento de afiliación hacia todos los miembros del grupo más viejos que usted”.
Según el estudio realizado sobre cómo perciben los dueños de canes la dominancia, el público a menudo abusa del término. Según los propietarios, los perros clasificados como dominantes, supusieron el 87%, tienen acceso prioritario a los recursos (lugar de descanso, comida y recompensas), realizan ciertas tareas (defienden y lideran el grupo, ladran más), dominan la exhibición (ganan peleas, lamen la boca del otro menos, y la marca sobre la orina del otro), tienen cierta personalidad (más inteligente, más agresiva e impulsiva), y son más viejas que su perro compañero.
Los resultados sugieren que las estimaciones de dominación de los dueños de perros corresponden a marcadores de dominancia de comportamiento previamente establecidos. El tamaño y la condición física no estaban relacionados con el predominio percibido. Sorprendentemente, en las díadas de sexo mixto, las hembras fueron calificadas con mayor frecuencia como dominantes que los machos.
Otra de las conclusiones de este estudio es que las relaciones de dominio percibidas por los dueños difieren entre perros del mismo sexo o diadas mixtas, ya que estas tienen más probabilidades de afiliarse y menos de mostrar dominancia que las parejas del mismo sexo.
En las respuestas de los 1.156 propietarios de dos o más perros entre el 25 de junio y el 35 de agosto de 2017, en general se percibe que la dominancia está relacionada sobre todo con comportamientos específicos tales como recursos de control y señalaron que su perro “dominante” para ellos el “jefe” en casa, ladra antes y más ante un estímulo como el timbre de casa, lame menos la boca del otro, come y obtiene recompensas primero, gana la mayoría de las peleas, camina por el frente en los paseos, con mayor frecuencia obtiene mejores lugares de descanso, marca sobre los orines de otros y defiende al grupo en caso de peligro percibido. Los dueños también los ven más inteligentes, agresivos e impulsivos que su perro compañero y suelen ser los más viejos de los dos

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