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Tratar a un perro como un humano es poco beneficioso para el animalperro en familia

 

Un estudio comparativo de los denominados perros de aldea y los de compañía pone en evidencia que las demandas sociales llevan asociados problemas de ansiedad, depresión o agresión

La humanización que sufren los perros, convertidos en miembros de la familia con rasgos más humanos que caninos, es objeto de controversia en el mundo actual. A estas alturas casi nadie duda de que tratar a un perro como un humano es poco beneficioso para el animal. Expertos de la Universidad de Copenhague han evaluado comparativamente a estos canes con los de “aldea”, la conclusión es clara: su bienestar es deficiente y provoca problema para todos.

Por Carlos XESTAL

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El equipo formado por ocho investigadores y dirigido por Iben Meyer, ha estudiado los dos desafíos para el bienestar a los que consideran que se enfrentan los perros de compañía: 1) las demandas sociales a los que se les somete y los problemas de comportamiento asociados, y 2) la cría selectiva de estos perros con sus dificultades.
Según los investigadores daneses, “En los últimos dos siglos, la vida típica de los perros ha cambiado drásticamente. Los perros se han mudado a hogares humanos, convirtiéndose en compañeros humanos. En muchos aspectos, este cambio parece haber llevado a mejoras en su bienestar. Sin embargo, el cambio a los hogares familiares desde el estilo de vida de deambulación libre característico de los perros, ya que vivieron y coevolucionaron con los humanos en el pasado, ha creado un estilo de vida típicamente más confinado y aislado para los perros. Además, durante el mismo período, la cría selectiva de perros, impulsada en gran medida por los ideales estéticos humanos y los conceptos de pureza de raza, ha transformado las poblaciones de perros”.
Al comparar la vida de los perros de compañía y los perros de pueblo, una diferencia obvia es el grado en que los dueños controlan la vida de los perros de compañía. Este es particularmente el caso cuando se trata de la vida social de los perros de compañía. Los propietarios a menudo deciden cuánta interacción social tendrá el perro, así como también cómo y con quién puede socializar el perro.
Según señalan en su estudio, publicado en la prestigiosa Sciencedirec, a medida que los perros se han mudado a hogares humanos, se ha puesto más énfasis en cómo interactúan con nosotros y se los considera cada vez más como miembros de la familia y por ello se espera que el ‘perro ideal’ sea sociable y amigable, a la vez tranquilo y enérgico, y fácil de entrenar.
Si bien estos cambios han llevado a que los perros sean considerados más como miembros de la familia, con los beneficios de un refugio seguro, abundancia de alimentos, mejor atención médica, etc., el contrapunto es que los perros se han vuelto más dependientes de los humanos con quienes viven. Esta dependencia puede derivar en problemas de comportamiento y bienestar para el perro.
“No solo se espera que los perros de compañía manejen largos períodos de aislamiento social, sino que también se espera que, como miembros de la familia, se comporten de manera “civilizada”. Esto incluye mostrar un comportamiento amistoso al interactuar con sus congéneres y, sin embargo, los perros no siempre cuentan con la socialización adecuada para cumplir con esta demanda”.
Los perros de aldea, por otro lado, tienen buenas oportunidades para una socialización adecuada con sus congéneres. Están cerca de otros perros la mayor parte del tiempo, pero también tienen la oportunidad de retirarse de los encuentros cercanos. Críticamente, son libres de elegir cuándo y con quién interactuar.
“En el caso de los perros de compañía, la interacción con sus congéneres está controlada principalmente por el ser humano, que determina con quién o incluso si el perro puede interactuar·, matizan.
Ya sea que los perros no interactúen con sus congéneres debido a un comportamiento problemático o a la conveniencia del propietario, existen problemas potenciales de bienestar relacionados con la falta de dicha interacción. Los perros son una especie social y las interacciones con sus congéneres conocidos son importantes, y posiblemente insustituibles por la interacción humana.
Las demandas de los perros de compañía en términos de interacción social con los miembros humanos de la familia constituyen un riesgo tanto para el bienestar del perro como para la seguridad humana. La frase comúnmente escuchada “los niños pueden hacerle cualquier cosa al perro” probablemente refleja una opinión generalizada de que se espera que los perros toleren casi todo de sus cuidadores humanos. Además, si al perro no le gusta la interacción social, se espera que simplemente se vaya. La mayoría de los perros se sentirán incómodos con algunas formas de interacción cercana (p. ej., abrazos, besos) y si no perciben alejarse como una opción o han aprendido que alejarse no funcionará, comunicarán la necesidad de una mayor distancia con señales de comportamiento. que puede escalar a un comportamiento agresivo. Sin duda, la mayoría de los perros, incluidos los perros de pueblo, están interesados en la interacción con los humanos. Pero las expectativas poco realistas de muchos propietarios en cuanto a la tolerancia de sus perros de compañía a la interacción cercana o prolongada, combinadas con una capacidad deficiente para reconocer las señales de advertencia tempranas pueden resultar en situaciones peligrosas.

En última instancia, pocos perros encarnan al perro de compañía ‘ideal’ que puede tolerar el aislamiento social durante muchas horas al día y cumplir con las altas expectativas de interacción social con la familia y los perros desconocidos. Las expectativas insatisfechas del propietario pueden tener efectos perjudiciales tanto en el bienestar humano como en el del perro, así como en la relación humano-perro, lo que en última instancia puede resultar en la renuncia o la eutanasia del perro.
En conclusión, “los millones de perros que hoy viven en el seno de las familias experimentan un buen bienestar en cuanto a atención veterinaria y satisfacción de sus necesidades nutricionales (sin olvidar que hay una alta prevalencia de obesidad) lo que ha aumentado su esperanza de vida media, pero presentan un bienestar deficiente debido a que “sufre enfermedades relacionadas con la reproducción, soledad y demandas sociales poco realistas que pueden contribuir a la ansiedad, la depresión o la agresión”.

Los datos
Hace dos siglos  periodo en el que la vida típica de los perros ha cambiado drásticamente

(Páginas 38 y 39)

 

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